Điều khoản khác

Việc lưu trữ chất thải hạt nhân tại núi Yucca có thực sự là một vấn đề?

Việc lưu trữ chất thải hạt nhân tại núi Yucca có thực sự là một vấn đề?

Núi Yucca gần đây đã được đưa tin vì nó được quảng cáo là một địa điểm tiềm năng để lưu trữ chất thải hạt nhân. Điều này, có thể hiểu được, đã gây ra một số tranh cãi trên các phương tiện truyền thông, nhưng liệu đây có phải chỉ là một ví dụ khác về "cơn bão trong tách trà" do truyền thông tạo ra?

XEM CŨNG: ENRICO FERMI: NGƯỜI ĐÀN ÔNG ĐƯA RA SỨ MỆNH HẠT NHÂN THẾ GIỚI

Với suy nghĩ đó, tranh cãi gần đây về việc sử dụng Núi Yucca làm nơi chứa chất thải hạt nhân chỉ là cường điệu? Hay nó là một thảm họa môi trường tiềm ẩn trong tương lai?

Cho năng lượng hạt nhân một cơ hội

Sự phân hạch hạt nhân được nhiều người coi là một trong những phương pháp sản xuất điện hiệu quả, 'sạch' và an toàn nhất mà nhân loại từng sản xuất. Mặc dù nó có xu hướng thu hút báo chí xấu, một phần nhờ vào mối liên hệ với vũ khí hạt nhân và những thảm họa rất hiếm khi xảy ra sai sót, chúng ta thực sự nên cho nó một phiên tòa công bằng.

Không có nghi ngờ gì rằng nhân loại cần phải rời xa các nguồn nhiên liệu dựa trên carbon vì sự bền vững trong tương lai. Điều này là do tính chất hữu hạn của nhiên liệu cũng như các tác động môi trường tiềm ẩn khi tiếp tục sử dụng.

Với một loạt các nguồn năng lượng thay thế đang được phát triển vào lúc này, có lẽ giải pháp thực tế nhất là sử dụng năng lượng hạt nhân. Xét cho cùng, việc tạo ra năng lượng tái tạo, dù có nhiều hứa hẹn, nhưng bản chất của nó là không liên tục.

Ví dụ như năng lượng mặt trời chỉ có thể dựa vào khi mặt trời chiếu sáng và gió khi gió thổi. Để các giải pháp này trở nên khả thi thay thế cho các nguồn năng lượng dựa trên quá trình đốt cháy, các giải pháp lưu trữ năng lượng đáng tin cậy sẽ cần được phát triển và theo thứ tự nhanh chóng.

Mặt khác, năng lượng hạt nhân khai thác sức mạnh của quá trình phân hạch nguyên tử để giải phóng một lượng năng lượng khổng lồ để tiêu thụ một lượng rất nhỏ nhiên liệu vật chất. Đáng buồn thay, bất kỳ đề cập nào về nó sẽ ngay lập tức gợi lên hình ảnh của những đám mây hình nấm, chứng loạn thần thời hậu tận thế và những dải băng lưu động của các dị nhân.

Bất chấp nỗi sợ hãi xung quanh sự phân hạch hạt nhân, tai nạn thực sự là những sự kiện tương đối hiếm. Kể từ năm 1942, chỉ có ba vụ tai nạn hạt nhân lớn trong lịch sử (Đảo Ba Dặm, Chernobyl và Fukushima).

Trên thực tế, theo Hiệp hội Hạt nhân Thế giới, trên 17.000 lò phản ứng tích lũy năm hết 33 quốc gia, đây là ba vụ tai nạn lớn duy nhất. Đó là một kỷ lục an toàn khá ấn tượng.

Nếu chúng ta nghiêm túc về việc chuyển đổi khỏi việc sử dụng 'nhiên liệu hóa thạch' cho nhu cầu năng lượng của mình, chúng ta cần phải xem xét nghiêm túc các nguồn sản xuất năng lượng hiện có, như hạt nhân. Nhiều người tin rằng sự phân hạch hạt nhân, được cho là nguồn năng lượng phát triển duy nhất, về lâu dài sẽ cho phép chúng ta chuyển đổi khỏi sản xuất năng lượng dựa trên carbon.

Mặc dù vậy, có một số lo ngại thực sự thực sự về chất thải hạt nhân. Đây có phải là gót chân Achilles của sự phân hạch hạt nhân không?

Đưa chất thải hạt nhân vào quan điểm

Giống như tất cả các ngành công nghiệp, việc tạo ra năng lượng vốn tạo ra chất thải. Đối với việc tạo ra năng lượng dựa trên quá trình đốt cháy, nhiều người có thể dễ dàng hiểu được điều này.

Nhưng năng lượng tái tạo cũng không tránh khỏi điều này.

Tuabin gió, tấm pin mặt trời và các công nghệ tái tạo khác cần phải được xây dựng từ nguyên liệu thô và tiêu thụ năng lượng để làm như vậy. Thông thường, điều này liên quan đến việc sử dụng điện từ các nhà máy điện truyền thống hiện có - thường sử dụng nhiên liệu hóa thạch.

Bất chấp những gì bạn có thể đã được nói, chúng cũng không hoàn toàn thân thiện với môi trường trong suốt vòng đời của chúng.

Vì vậy, báo chí tồi tệ rằng sự phân hạch hạt nhân nhận được là chính đáng?

Mối quan tâm thực sự về việc lưu giữ chất thải hạt nhân cần được đưa vào quan điểm. Mặc dù có, nhưng bản thân nó tiềm ẩn rất nhiều nguy hiểm, ngành công nghiệp hạt nhân là một trong những ngành được quản lý chặt chẽ nhất trên thế giới.

Từ cái nôi đến ngôi mộ, nhiên liệu hạt nhân phải được xử lý, vận chuyển và xử lý theo những kiểm soát rất nghiêm ngặt. Chất thải do điện hạt nhân tạo ra cũng tương đối rất nhỏ so với các công nghệ sản xuất nhiệt điện khác.

"Đối với chất thải phóng xạ, điều này có nghĩa là cô lập hoặc pha loãng nó sao cho tốc độ hoặc nồng độ của bất kỳ hạt nhân phóng xạ nào quay trở lại sinh quyển là vô hại. Để đạt được điều này, trên thực tế, tất cả chất thải phóng xạ đều được chứa và quản lý, với một số rõ ràng cần chôn sâu và vĩnh viễn. Từ sản xuất điện hạt nhân, không giống như tất cả các hình thức sản xuất nhiệt điện khác, tất cả các chất thải đều được quy định - không được phép gây ô nhiễm. " - Hiệp hội hạt nhân thế giới.

Các vấn đề chính xung quanh chất thải hạt nhân là đảm bảo rằng:

1. An toàn khỏi trộm cắp;

2. được che chắn để ngăn chặn phát xạ phóng xạ;

3. phải ngăn ngừa rò rỉ vào đất và nguồn nước;

4. Cần được cách nhiệt với các thiệt hại do thiên tai, và;

5. Nó cần được che giấu theo cách để ngăn chặn sự phát hiện và lạm dụng tình cờ bởi các thế hệ tương lai, những người có thể không hiểu được sự nguy hiểm của nó.

Trong số này, mối nguy hiểm trước mắt nhất là nước chảy từ các thùng chứa kín (thùng khô) bị rửa trôi. Vì lý do này, cần có các phương tiện lưu trữ an toàn dài hạn trên khắp thế giới, đặc biệt là ở Hoa Kỳ.

Đây là lý do tại sao các địa điểm như Yucca rất cần thiết nếu năng lượng hạt nhân trở thành một thành phần chính trong cơ cấu năng lượng của Hoa Kỳ.

Nhưng còn về tính bền vững? Năng lượng hạt nhân có thực sự bền vững?

Định nghĩa được chấp nhận chung cho việc một thứ gì đó có bền vững hay không có xu hướng là:

"Đáp ứng nhu cầu của hiện tại mà không ảnh hưởng đến khả năng củacác thế hệ tương lai để đáp ứng nhu cầu của chính họ ”.

Điều này có xu hướng ngụ ý cung cấp một nguồn tài nguyên, năng lượng hoặc không, cho các thế hệ sau, thậm chí có thể trong khoảng thời gian trải dài của nền văn minh.

Liên quan đến sản xuất năng lượng, sự phân hạch hạt nhân từ uranium và plutonium có thể được coi là bền vững. Rốt cuộc, nó đáp ứng các tiêu chí được quy định bởi định nghĩa trên.

Lò phản ứng hạt nhân chỉ cần một lượng nhỏ nhiên liệu để giải phóng một lượng năng lượng không tương xứng. Như Enrico Fermi đã lưu ý vào những năm 1940, các lò phản ứng hạt nhân hoạt động với neutron 'nhanh', có thể hình dung cung cấp năng lượng vượt quá 100 lần từ cùng một lượng uranium so với các lò phản ứng 'nhiệt' hiện tại.

Cho đến nay, khoảng 20 lò phản ứng 'nhanh' đang hoạt động trên khắp thế giới. Có thể lập luận rằng những điều này nên được chúng tôi ưu tiên cho một hỗn hợp năng lượng không có carbon trong tương lai.

Và đó là trước khi chúng ta bắt đầu thảo luận về tiềm năng của các lò phản ứng Thorium.

Tại sao Núi Yucca là một lựa chọn tốt để lưu trữ hạt nhân

Nhưng bất chấp tất cả, chất thải hạt nhân cần được xử lý. Các giải pháp 'xử lý' thường bao gồm chôn lấp trên hoặc gần bề mặt hoặc sâu dưới lòng đất (ở độ sâu từ 250 đến 1000 mét cho các kho được khai thác hoặc 2-5km đối với lỗ khoan).

Điều này có thể được thực hiện tại chỗ tại các trạm điện hoặc ở một địa điểm riêng biệt cách xa cơ sở sản xuất. Có rất nhiều địa điểm như vậy trên khắp thế giới, từ Drigg ở Cumbria ở Vương quốc Anh đến một trong năm địa điểm xử lý rác thải cấp thấp ở Hoa Kỳ (> 4 giga-becquerels mỗi tấn).

LLW có xu hướng bao gồm những thứ như công cụ bị ô nhiễm, v.v.

Chất thải ở mức độ cao, giống như nhiên liệu đã qua sử dụng, có xu hướng được lưu trữ để cho phép phân rã phóng xạ và nhiệt phân tán để làm cho chúng an toàn hơn để xử lý sau này. Thông thường, nhiên liệu đã qua sử dụng này có thể được tái chế (hoặc tái chế) để tái sử dụng bất kỳ uranium và plutonium nào trong đó.

Mặt khác, nó cũng được xử lý ở các bãi thải địa chất sâu.

Đây là nơi chúng tôi, cuối cùng, bắt đầu với chủ đề Núi Yucca. Địa điểm này đã được chỉ định trong Đạo luật Chính sách về Chất thải Hạt nhân năm 1982 là một địa điểm lý tưởng để lưu trữ chất thải hạt nhân ở địa chất sâu.

Nó được đánh giá là một nơi tuyệt vời để lưu trữ chất thải cấp cao do Mỹ tạo ra và nhiên liệu hạt nhân đã qua sử dụng. Việc sử dụng nó đã được phê duyệt vào năm 2002, nhưng kinh phí đã bị cắt vào năm 2011 dưới thời Chính quyền Obama.

Điều này đã gây áp lực lên các nhà sản xuất chất thải hạt nhân ở Hoa Kỳ. Xung quanh 90.000 tấn chất thải cần được xử lý sâu và hiện đang được giữ trong các cơ sở lưu trữ tạm thời.

Ngày càng trở nên cấp thiết hơn đối với Hoa Kỳ trong việc tìm kiếm một địa điểm để lưu trữ lâu dài chất thải này một cách an toàn. Đó là lý do tại sao người ta hy vọng Núi Yucca là giải pháp an toàn nhất.

Để đạt được mục tiêu này, vào tháng 5 năm 2018, Chính quyền Trump đã cố gắng mở cửa trở lại Núi Yucca để xử lý chất thải hạt nhân. Hạ viện đã bỏ phiếu để khởi động lại hoạt động ở đó nhưng cuối cùng đã bị đánh bại.

Trong khi đó, chất thải hạt nhân sẽ tiếp tục được lưu trữ vô thời hạn tại chỗ trong các thùng chứa khô trong các tàu thép và bê tông.

Địa điểm, trong một sa mạc khô cằn 100 dặm (160 km) từ Las Vegas, có rất ít lượng mưa có nghĩa là sự xâm nhập của nước và ô nhiễm là rất ít. Nó cũng được làm bằng đá núi lửa dày đặc có chứa các lỗ nhỏ giúp hạn chế nước mưa thấm vào.

Nhiều chuyên gia đồng ý rằng Yucca trên thực tế là một địa điểm lý tưởng để xử lý chất thải phóng xạ HLW. Nhưng điều này, và các lời khuyên khác của chuyên gia thường rơi vào tai điếc đối với các nhóm phản đối và các cá nhân nổi bật.

Ngoài ra, chất thải sẽ được lưu trữ phía trên nguồn nước trên núi. Các tính năng này sẽ che chắn hiệu quả chất thải và ngăn chặn sự phát tán phóng xạ.

Không rõ liệu một kho chứa chất thải hạt nhân có được xây dựng trong tương lai gần hay không, nhưng ngày càng rõ ràng về mức độ cần thiết và mức độ khó khăn của quá trình này.


Xem video: Khám phá nơi nguy hiểm nhất nước Anh (Tháng Giêng 2022).